A próxima superluta do Madison Square Garden tem ‘tons de Taylor x Serrano’

A próxima grande superluta no Madison Square Garden aumentaria a rivalidade entre Porto Rico e Irlanda – apresentando duas das bases de fãs de boxe mais apaixonadas da cidade de Nova York. Tem até “tons de Amanda Serrano x Katie Taylor”, que lutou a Luta do Ano em abril de 2022.

Isso é de acordo com o fundador da 360 Promotions, Tom Loeffler, que falou na quarta-feira ao Kombat Press sobre seu super meio-médio em rápida ascensão, Callum Walsh, e a possibilidade de lutar contra o contendor do Top Rank em rápida ascensão, Xander Zayas, no futuro.

Walsh tem uma riqueza absurda de poder ao seu redor, pois é representado por Loeffler, treinado por Freddie Roach no Wildcard Boxing Club em Los Angeles, e tem o apoio de Dana White.

O Kombat Press esteve perto do chefe do UFC, White, inúmeras vezes nos últimos três anos, e frequentemente falou com ele sobre Walsh.

Certa vez, White nos disse recentemente que uma coisa que ele mais gosta em Loeffler é sua combinação, e que ele pode facilmente imaginar Walsh desafiando o cinturão do campeonato mundial dentro de um ano.

“Esse é um bom prazo”, disse Loeffler esta semana, quando perguntamos a ele sobre as esperanças de White para Walsh.

Loeffler mencionou Zayas para nós no final do ano passado, quando visitamos ele e Walsh no Wildcard em Hollywood. Naquela época, Walsh – que raramente assiste lutas ou fitas de seus oponentes – não sabia quem era Zayas.

No entanto, à medida que a luta em perspectiva ganha impulso, com vários dirigentes do Top Rank entusiasmados em trabalhar com Loeffler para marcar a luta, Walsh agora sabe bem quem é Zayas.

“Quanto mais subo na classificação, mais fitas assisto para tornar as coisas mais fáceis para mim (na noite de uma luta)”, disse Walsh ao Kombat Press esta semana.

“Desde que Tom mencionou essa luta, Xander lutou com um cara com quem treinei no Wildcard. Daqui a um ano ou mais, essa é a luta a ser feita, já que são dois lutadores jovens e invictos. Tem que ser na grande arena do Madison Square Garden”, disse Walsh. “Fazer algum dinheiro.”

Antes que Walsh possa se divertir lutando contra Zayas na frente de uma multidão com ingressos esgotados no Madison Square Garden, ele deve primeiro despachar Carlos Ortiz, um nocauteador com quem ele luta no dia 7 de junho no Chumash Casino em Santa Ynez, Califórnia, no UFC Fight Pass.

Coincidentemente, porém, Xander Zayas luta contra Patrick Teixeira, ex-campeão mundial, na noite seguinte, 8 de junho, no Madison Square Garden Theatre, em Nova York.

As estrelas estão aparentemente se alinhando para manter esses dois jovens lutadores juntos nas manchetes.

Ao conversar com o Kombat Press sobre a possibilidade de trabalhar com 360 Promoções para um show Zayas vs Walsh, o vice-presidente de operações de boxe Carl Moretti disse que sua empresa sabe quem é Walsh, “e estamos bem cientes dele”.

Moretti nos disse que, embora eles busquem primeiro garantir a luta pelo título mundial, uma luta envolvendo Walsh é algo que eles “certamente acolheriam”.

O próprio Zayas nos disse no final do ano passado que é uma luta que pode “definitivamente” acontecer “no futuro”. Seu empresário, Peter Khan, também elogiou Walsh e disse que há comparações claras entre a trajetória do boxeador do UFC e de seu cliente, Zayas. “Ele está no mesmo caminho que Xander.”

Moretti, por sua vez, acrescentou que os que estão no Top Rank “amam a luta”.

Ele disse: “Seria uma grande atração em Nova York – sem dúvida. Você certamente poderia colocá-lo no Madison Square Garden com uma eliminatória forte com lutadores populares em Nova York. Mas, você sabe, você tem que lutar primeiro e depois se preocupar com a eliminatória. Não estamos nem nesse ponto agora.

“Se conseguirmos primeiro uma luta pelo título para Xander, ele certamente vai agarrá-la. Não sei que título ele buscaria e, então, caso fosse vitorioso, Callum Walsh seria um desafiante digno. Se esse prazo não funcionar, então você poderá fazer a luta contra Walsh antes disso.”

Para Loeffler, Walsh já “reclamou a cidade de Nova York como sua segunda casa”.

Mas quando você adiciona o apoio do Dia de São Patrício que Walsh gerou para sua luta contra Dauren Yeleussinov em 15 de março, e combina isso com os fãs porto-riquenhos que Zayas tem, então você tem, o que Loeffler chama, a possibilidade de um evento “enorme”. É “uma luta de arena”, ele nos disse.

“O Top Rank é muito alto para Xander e está fazendo um bom trabalho de marketing para fãs porto-riquenhos em eventos”, disse Loeffler.

“Acho que vai ser uma daquelas lutas naturais do tipo Porto Rico x Irlanda, com tons de Serrano x Taylor”, acrescentou.

“Se Zayas e Walsh permanecerem no mesmo caminho, será uma luta realmente comercializável.”

Alan Dawson é redator principal do Kombat Press, 2 vezes finalista do Jornalista Esportivo do Ano e 5 vezes vencedor do prêmio BWAA. Siga Alan @AlanDawsonSport.