David Benavidez: por trás do BMF do boxe

David Benavidez é o equivalente no boxe a um BMF, um título honorífico que o Ultimate Fighting Championship concede a 'Bad Mother F——' em seu elenco. Quanto mais Alan Dawson fala com Benavidez, mais ele descobre que é ainda mais do que a sigla sugere.

É final de novembro na Michelob Ultra Arena, em Las Vegas, e David Benavidez está infligindo uma surra exclusiva contra Demetrius Andrade – um dos oponentes mais complicados de sua carreira.

Embora Andrade tenha começado a luta de maneira excelente, forçando Benavidez a provar que tem resistência a socos para complementar seu arsenal de ataque, 'O Monstro Mexicano' veio forte, como sempre faz, para espancar 'Boo Boo' com socos impiedosos e implacáveis.

A luta de Andrade consolidou o que os fãs fervorosos de Benavidez, seu promotor Sampson Lewkowicz e os da Premier Boxing Champions sabem e reconhecem há anos – que esta é uma péssima mãe no ringue – alguém que tem um estilo de luta difícil de defender contra enquanto ele sufoca os oponentes com um volume de tiros que só aumenta, piora e machuca mais à medida que cada luta avança.

A forma como ele luta parece estar enraizada nos fantasmas do passado do Monstro Mexicano. Vítima de bullying infantil, a lembrança assustadora de ser chamado de “garoto gordo” quando chegou a pesar 250 quilos na adolescência continua em sua mente muitos anos depois. Os valentões disseram a um David do ensino médio que ele nunca seria nada. Que ele nunca seria s-. A única maneira de silenciá-los era abrindo os punhos na cara deles.

Essa mentalidade é algo que ele se recusa a enterrar, embora já esteja mais velho. Aos 27 anos, ele canaliza aquela raiva adolescente sempre que caminha até o ringue hoje, independentemente de quem está na sua frente quando ele entra no meio, finca os pés no chão e bate as luvas pronto para negociar. Poderia ser Plant, que ele apontou naquela surra brutal e sangrenta. Ou Andrade, a quem ele dominou e nocauteou com uma surra característica.

Embora Benavidez seja um monstro no ringue, ele é tudo menos isso fora dele.

Sua representante de relações públicas, Emily Pandelakis Girten, sabe disso muito bem e postou no X, o site de mídia social anteriormente conhecido como Twitter, que Benavidez fez amizade com um fã adolescente com câncer chamado Joshua no verão passado. O relacionamento começou com uma videochamada.

Quando a primeira ligação foi completada, Benavidez viu os olhos de Joshua brilharem em seu celular. “Ele estava apenas me dizendo que era um grande fã, e eu estava dizendo a ele que ele era um guerreiro forte”, disse Benavidez ao Kombat Press.

Eles se encontraram cara a cara pela primeira vez naquela luta de Andrade, quando Benavidez levou Joshua e sua família para Las Vegas para o evento, pagou pelos quartos de hotel e conseguiu ingressos para o show, para vê-lo se apresentar.

Benavidez nos disse que guardará esses momentos para sempre. “Joshua, seu irmão, irmã e sua família – eles foram todos incríveis. Foi uma coisa linda passar um tempo com eles na luta do Andrade.”

Foi lindo, disse Benavidez, mas também emocionante. “Não vou mentir, todos nós choramos. Ele chorou. Chorei. Adorei compartilhar aquele momento com ele e sua família, que estavam muito felizes por estar lá.”

Às vésperas de sua 29ª luta, fica claro que Benavidez alcançou um status raro de campeão do povo, atraindo fãs de todas as idades pela forma como ele luta no ringue e pelo homem que se tornou fora dele.

Sim, ele é o equivalente mais próximo do boxe ao cinturão do Ultimate Fighting Championship para Bad Mother F—– atletas em seu enorme elenco; o cinturão BMF. Alguns lutadores simplesmente têm isso. Aquela aura que ressoa nas pessoas para que elas se tornem uma espécie de herói de culto, como Jorge Masvidal, Nate Diaz e Max Holloway nas artes marciais mistas. No boxe, esse lutador é Benavidez.

Mas a história de Benavidez e Joshua mostra que ele é muito mais do que essa sigla.

Pandelakis Girten disse no X que a experiência que Benavidez e Joshua compartilharam foi “adorável” e todos mantiveram contato após a luta. Joshua foi até o aluno do mês em sua escola em dezembro.

Antes do retorno de Benavidez aos ringues no sábado contra Oleksandr Gvozdyk, no co-evento principal de um show do PBC no Prime Video e PPV.com no MGM Grand Garden Arena em Las Vegas, o lutador novamente planejou levar Joshua e sua família para sul de Nevada, pagar por suas acomodações e atribuir-lhes ingressos VIP para o evento.

Em meados de maio, porém, Joshua, disse Pandelakis Girten, estava acamado e, infelizmente, faleceu de câncer.

“Estou com o coração partido”, disse Benavidez ao Kombat Press.

“Ele era um garoto tão querido quando o conheci e estou feliz por ter tido a oportunidade de pelo menos trazê-lo para uma de minhas lutas, e vê-lo feliz, e grato, por realizar seus sonhos.

“Aqueles últimos momentos que estive com ele, fiquei feliz em compartilhar com ele. Quando ele morreu eu fiquei muito triste. Fiquei destruído emocionalmente. Havíamos conversado muito e ele era um garoto tão bom.”

Seu promotor, Sampson Lewkowicz, sabia tudo sobre o relacionamento e o desgosto. “Lutadores como Benavidez têm um coração bom, ajudando muitas crianças. Essa é a vantagem do boxe”, disse ele ao Kombat Press. “Lutadores, e especialmente campeões, ajudam os outros. E é tão fofo para todos esses lutadores que eles façam isso.”

Isso lembrou Lewkowicz de outro de seus astros, que promoveu 36 campeões mundiais ao longo de sua carreira.

Sergio 'Maravilla' Martinez, um rei dos médios com um nocaute icônico sobre Paul Williams, certa vez pediu a um companheiro de equipe que traduzisse um jornal local para ele em 2011 e soube de uma criança que havia sofrido bullying na escola. Monique McClain, na época com 13 anos, foi forçada a abandonar o ensino médio porque era incansavelmente atormentada por colegas de classe. Martinez os convidou para um restaurante com ele e sua equipe, pagou as refeições e reservou lugares VIP para eles na luta contra Sergiy Dzinziruk, que venceu por nocaute no oitavo round. Ele até trouxe presentes para mostrar apoio.

“Talvez isso aconteça também em outros esportes”, disse-nos Lewkowicz, “mas meu amor é pelo boxe e é no boxe que vejo coisas como esta, campeões – como Martinez e como Benavidez – ajudando crianças. Faz parte do sacrifício levantar de manhã, correr, derramar suor e sangue na academia, só por uma noite. Eles merecem todo o respeito que podemos dar a esses lutadores”.

Lewkowicz continuou: “Monique agora é uma menina adulta. E acredito que eles mantiveram contato por muitos e muitos anos – mesmo muito depois de Sergio se aposentar.”

Lewkowicz disse que não aconselha seus combatentes a estabelecerem esses relacionamentos. “Vem do coração do Sergio. Vem do coração de David.”

Benavidez, entende o Kombat Press, receberá US$ 7 milhões pela luta contra Gvozdyk. E embora se vista bem, com agasalhos do time e com joias, Lewkowicz disse que o lutador sabe que Benavidez sabe que não se trata apenas de roupas ou correntes caras, mas do que você pode dar às outras pessoas.

“Estou muito honrado em trabalhar com pessoas como David”, disse ele.

Para Benavidez, sua experiência com Joshua parece agridoce com a morte ainda tão recente e persistente em sua mente. Isso o fez pensar sobre as injustiças da vida.

“Cada vez que situações como esta acontecem com crianças que são realmente boas crianças, isso faz você pensar sobre a vida e como ela é injusta”, disse ele. “Às vezes é assim que acontece, cara.

“Mas eu sei que ele está lá em cima, olhando para sua família e protegendo-a”, disse Benavidez.

“Ele é um anjo no céu agora.”