'Incrivelmente legal' – Anatoly Malykhin reage ao convite de Rodtang para uma partida de futebol de celebridades

Os atuais campeões mundiais do ONE, Anatoly “Sladkiy” Malykhin e Rodtang “The Iron Man” Jitmuangnon, têm mais do que apenas habilidades de luta.

Poucos dias depois de sua vitória de três rounds sobre Denis “The Bosnian Menace” Puric no ONE 167 em 7 de junho, Rodtang vestiu sua camisa para jogar pelo Fight Knights em uma partida de futebol na Idol League – uma competição tailandesa que convida celebridades para arrecadar dinheiro para caridade.

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“O Homem de Ferro” é uma presença regular nesses jogos, e com Malykhin já em Bangkok para assistir à ação na Impact Arena no fim de semana, Rodtang convidou o rei do MMA das três divisões para se juntar à ação.

Sempre disposto a novos desafios, “Sladkiy” entrou no segundo tempo da partida contra o Online All Stars e fez um momento incrível.

Depois disso, Malykhin refletiu sobre a oportunidade única:

“Hoje experimentei o futebol tailandês pela primeira vez. Os jogadores são incríveis. Eles jogam muito bem e são muito rápidos e habilidosos. Mas o mais importante é que eles são humildes e acolhedores.

“Eles me acolheram na equipe e me deram a braçadeira de capitão, o que me deu um senso de responsabilidade.

“Meu coração batia forte como antes de uma luta, mas entrei em campo no segundo tempo e imediatamente partimos para o ataque. Com a minha ajuda, marcamos um gol!”

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Fight Knights registraria uma vitória dominante por 5 a 0 – algo que Rodtang e Malykhin estão acostumados a fazer nas lutas – mas “Sladkiy” gostou mais da experiência do que do resultado.

Com milhões de telespectadores sintonizados para assistir ao Idol League ao longo da temporada, foi um espetáculo muito maior do que o russo de 36 anos esperava, e ele saiu com ótimas lembranças:

“Teve um show de verdade lá! Transmissão de TV, câmeras, comentaristas, holofotes. Achei que iríamos tocar apenas em um hangar, mas foi um evento completo. Foi um bom jogo. Foi incrível.

“Tive impressões incrivelmente legais disso. Eles eram pessoas gentis, abertas e alegres. Vi neles não apenas um time de futebol, mas uma verdadeira família. Todos se ajudam, apoiam uns aos outros e perguntam como vão as coisas.

“Estou muito grato ao Rodtang pelo convite. A atitude em relação a mim na equipe era semelhante à deles.”

Rodtang e Denis Puric Bond após batalha no ONE 167

Parece que a maior marca do respeito de Rodtang Jitmuangnon é ser convidado para jogar futebol com ele.

Após seu confronto épico de kickboxing peso mosca no ONE 167, “The Iron Man” deu as boas-vindas a Denis Puric para participar, e a dupla também passou o dia juntos ao lado de familiares e amigos.

Provando que a competição de artes marciais não é uma questão de hostilidade, os atacantes contundentes uniram-se pessoalmente após o confronto intenso e tornaram-se amigos rapidamente.

Puric escreveu no Instagram depois:

“Hoje foi realmente um dos melhores dias da minha vida. Obrigado mais uma vez irmão por esta maravilhosa experiência e hospitalidade. Hoje nos tornamos irmãos para o resto da vida.”

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