Michel Rivera e Shohjahon Ergashev aparecem no card do Shields

A Salita Promotions anunciou um par de lutas de apoio super leves de classe mundial para seu próximo evento “BIG TIME BOXING USA: SHIELDS VS. JOANISSE”.

O evento inclui uma intrigante luta conjunta de 10 rounds, colocando o superleve Michel “La Zarza Ali” Rivera contra o desafiante da categoria de 140 libras Hugo Alberto “Nato” Roldan no sábado, 27 de julho, na Little Caesars Arena em Detroit e com transmissão ao vivo pela DAZN.

Liderado pelo desafio histórico da campeã mundial indiscutível dos médios e superestrela do boxe Claressa “GWOAT” Shields contra a campeã mundial dos pesos pesados ​​femininos do WBC, Vanessa Lepage-Joanisse, o card preliminar televisionado da noite também contará com o poderoso ex-desafiante ao título mundial Shohjahon “Descendant of Tamerlane” Ergashev enfrentando Julian “The Quiet Storm” Smith em uma luta superleve de 10 rounds.

“A divisão super leve é ​​uma das mais profundas do boxe em talento e personalidade”, disse Dmitriy Salita, presidente da Salita Promotions. “Shohjahon Ergashev e Michel Rivera são ambos os principais concorrentes e estão com desafiantes ao vivo que estão procurando fazer sua própria reivindicação à fama. Essas lutas serão arrasadoras com os vencedores na fila para disputar o título mundial.”

De Miami via Santo Domingo, República Dominicana, Michel Rivera, de 26 anos (25-1, 14 KOs) ganhou destaque ao desfiar uma série de vitórias televisionadas nacionalmente sobre vários adversários então invictos ou derrotados, incluindo Ladarius Miller (então 21-1), Jon Fernandez (então 21-1), Jose Matias Romero (então 24-1), Joseph Adorno (então 14-0-2) e Jerry Perz (então 14-1). Ao longo do caminho, ele conquistou os Campeonatos Leves Continentais das Américas da IBF–USBA e do World Boxing Council.

Atualmente classificado como número 13 do WBC, Rivera, que alguns dizem ter semelhança com o jovem Muhammad Ali, foi visto pela última vez se recuperando de sua única derrota na carreira ao conquistar uma impressionante vitória por decisão unânime sobre o ex-campeão mundial Sergey Lipinets (UD 10) em novembro.

“Meus fãs podem esperar um Michel Rivera realmente rápido e explosivo”, disse Rivera durante uma pausa no treinamento. “Tenho um novo time, mas o mesmo objetivo. E isso é ser um campeão mundial e dominar a divisão.”

De La Banda, Santiago del Estero, Argentina, Hugo Roldan, de 31 anos (22-2-1, 7 KOs) já derrotou o ex-campeão sul-americano dos médios Lucas Bastida (TKO 3); o ex-campeão argentino dos superleves Damián Yapur (UD 10); o ex-campeão sul-americano dos leves Sergio Gil (KO 1); o ex-campeão argentino dos meio-médios, Chaco Victor Hugo Velázquez (UD 10) e o campeão latino dos superleves do WBC Emiliano “Cobrita” Domínguez duas vezes (ambas UD 10) em sua carreira de seis anos.

Roldan estava invicto antes de vir para a América do Norte para lutar, onde sofreu suas derrotas controversas por decisões de 10 rounds para Joseph Adorno em setembro de 2022 e, mais recentemente, em setembro do ano passado para Batyrzhan Jukembayev. Entre essas duas derrotas, Roldan voltou para casa na Argentina em fevereiro do ano passado para ganhar o WBA Fedelatin Welterweight Championship com uma decisão unânime de 10 rounds sobre Jose Hugo Acevedo.

“Nós lutamos duas vezes nos Estados Unidos e perdemos decisões apertadas por causa do favoritismo local”, disse Roldan. “Desta vez, não vamos deixar isso nas mãos dos juízes.”

Atualmente classificado como número 13 da IBF, Shohjahon Ergashev (24-1, 21 KOs) de Detroit via Rakhmon, Uzbequistão, é um popular socador canhoto que treina na Kronk Gym com o renomado treinador SugarHill Steward.

Antes de sofrer sua única derrota na carreira, em um desafio malsucedido pelo Campeonato Mundial Super Leve da IBF do então campeão SubrielMatias em novembro, Ergashev havia dominado sua competição anterior.

Ele parou o invicto Sonny Fredrickson em três rounds em janeiro de 2018, e seguiu em 2019, vencendo por decisão unânime sobre Mykal Fox, dando a ele a primeira derrota de sua carreira. Ergashev derrotou mais recentemente o veterano da Cidade do Panamá Juan Huertas por nocaute no primeiro round em março. Em seu Uzbequistão natal, Ergashev é um astro famoso com mais de 2,7 milhões de seguidores no Instagram. Mais recentemente, o jovem de 32 anos estrelou um comercial de televisão nacional para a linha de carros de luxo INFINITI QX50.

“Estou feliz por estar de volta ao ringue”, disse Ergashev. “Estou ansioso para subir novamente no ranking, ganhar um título mundial e derrotar meus concorrentes. Não pisque em 27 de julho. Estou dando um grande show de nocaute.”

Nascido em Blue Island, Illinois, Julian Smith, de 33 anos, cresceu em um bairro difícil no subúrbio sul de Chicago. Smith contraiu meningite quando criança, o que o deixou surdo e ele foi provocado, imitado e intimidado por causa de sua deficiência de fala e audição. Apesar dos desafios, Smith teve um distinto histórico de boxe amador de 84-7 e foi duas vezes campeão do Chicago Golden Gloves antes de se tornar profissional em 2018.

Nas categorias profissionais, Smith se saiu bem contra os melhores oponentes e conquistou várias vitórias notáveis ​​em sua carreira de 10 lutas, incluindo a vitória invicta por 0 sobre o então 14-0-1 Alfredo Escarcega por decisão unânime em julho de 2022 e a vitória invicta por “0” sobre o então 8-0 Orestes Velazquez por nona rodada em fevereiro deste ano.

Sempre tendo que trabalhar mais duro do que os outros para ter sucesso, Smith diz que sente que uma vitória sobre Ergashev será um passo importante para ajudá-lo a se tornar o primeiro campeão mundial dos meio-médios afro-americano surdo.

“Trabalhei duro por esta oportunidade e pretendo aproveitá-la ao máximo”, disse Smith. “Ergashev é um bom lutador, mas ele está no caminho dos meus sonhos. Fui o azarão a vida toda e sou bom nisso. 27 de julho será um grande passo em direção aos meus objetivos e estou treinando mais duro do que nunca para fazer isso acontecer.”