‘O MMA não atingiu meu nível de luta’ – Kade Ruotolo fala com Demetrious Johnson antes de sua estreia no MMA no ONE 167

Antes de sua primeira luta profissional de artes marciais mistas no ONE 167: Tawanchai vs. Nattawut II no Prime Video, o astro do Jiu-Jitsu Kade Ruotolo treinou com um dos melhores que já fez isso – Demetrious “Mighty Mouse” Johnson.

Após a sessão de treinamento, os atuais campeões mundiais do ONE sentaram-se no programa “Mightycast” de Johnson para discutir a transição de Ruotolo para o esporte versátil e sua estreia no MMA contra Blake Cooper no horário nobre dos EUA nesta sexta-feira, 7 de junho.

O atual campeão mundial de submission grappling do ONE não conseguiu conter sua empolgação enquanto se preparava para o confronto na Impact Arena em Bangkok, Tailândia – e disse a Johnson que a mudança era inevitável.

Ruotolo disse:

“Crescemos assistindo MMA. Mesmo sabendo que primeiro tinha que fazer o que tinha que fazer no jiu-jitsu, sempre me empolgou saber que um dia eu estaria lá.

“Eu tinha certeza. Era uma coisa de lista de desejos. Tive que lutar MMA.”

Veja esta postagem no Instagram

Uma postagem compartilhada por Kade e Tye Ruotolo (@ruotolobrothersjiujitsu)

O fenômeno da luta livre de 21 anos brincou com a ideia de uma mudança por vários anos, mas ele finalmente aceitou a bala para iniciar seu novo empreendimento este ano.

Com três defesas bem-sucedidas de sua submissão ONE no ouro no grappling e um Campeonato Mundial ADCC em seu crédito, Ruotolo já tem um currículo que poucos poderiam esperar igualar e sente que este é o momento perfeito para competir no MMA.

Ele explicou:

“Nos últimos anos, esse desejo tem crescido cada vez mais.

“Sinceramente, acho que briguei muitas vezes de graça com meu irmão. Quero receber o pagamento agora! Adoro lutar, sou um lutador. Adoro jiu-jitsu, mas não sinto que seja uma luta. É uma partida, não é uma luta.

“Estou muito animado para mostrar o que posso fazer no MMA. Da forma mais humilde possível, acredito genuinamente que o MMA nunca teve o meu nível de grappling e de jiu-jitsu.”

Veja esta postagem no Instagram

Uma postagem compartilhada por Demetrious Johnson (@mighty)

Ruotolo ‘Not Scared’ em meio à mudança de alto perfil para o MMA

Depois de atingir o auge da luta de submissão, Kade Ruotolo está entusiasmado com a chance de subir uma nova escada nas artes marciais mistas.

Embora ele já tenha um conjunto profundo de habilidades que poderá usar contra Cooper em 7 de junho, há muitos elementos novos que ele precisa aprender, e essa busca reacendeu sua paixão pelos esportes de combate.

Ruotolo disse a Demetrious Johnson no início desta semana:

“Cada vez que treino MMA aprendo algo novo e é revigorante voltar a ser estudante.

“Gosto de pensar que a transição está indo bem. Acho que o principal é me sentir confortável em meus sparrings e treinos ao vivo. Não tenho muito medo, tenho muito coração, não tenho medo de muita coisa. Meu treinador e minha família estão felizes com o progresso.”

Veja esta postagem no Instagram

Uma postagem compartilhada por Kade e Tye Ruotolo (@ruotolobrothersjiujitsu)

O atleta havaiano iniciou o Jiu-Jitsu Brasileiro aos 3 anos e não se lembra de uma época em que o esporte não fosse o foco principal de sua vida.

Isso o tornou um lutador incrivelmente talentoso desde muito jovem, mas ele ainda encontrou alguns pontos cegos ao se comprometer com o MMA.

Embora esteja satisfeito com os avanços que está fazendo, Ruotolo revelou o elemento mais difícil que encontrou ao fazer a transição – e foi uma resposta que pegou “Mighty Mouse” de surpresa:

“O mais difícil foi o cardio nas pernas. É a última coisa que você espera. Posso passar o dia inteiro no jiu-jitsu. O salto é diferente. Os músculos da panturrilha. Era algo que eu não tinha desenvolvido no jiu-jitsu. O cardio para o footwork foi um dos maiores choques.

“Eu senti que poderia fazer mais 100 rodadas, mas minhas panturrilhas estavam cansadas antes de tudo!”

Veja esta postagem no Instagram

Uma postagem compartilhada por Kade e Tye Ruotolo (@ruotolobrothersjiujitsu)

Confira a conversa completa entre Ruotolo e Johnson no vídeo acima, que também cobre tópicos que incluem seu início nas artes marciais, a rivalidade entre irmãos e seu irmão gêmeo campeão mundial, Tye Ruotolo, e sua próxima luta com o também megastar do Jiu-Jitsu Mikey Musumeci.