Teofimo Lopez admite que o tiro de Steve Claggett é uma 'Rocky Story'

The Takeover está retornando às suas raízes no sul da Flórida. Teofimo Lopez defenderá seus títulos mundiais júnior dos meio-médios da WBO e da Ring Magazine contra o candidato canadense Steve Claggett no sábado, 29 de junho, no James L. Knight Center em Downtown Miami, Flórida.

No co-filme de 10 assaltos dos penas, o ex-campeão mundial cubano WBO Robeisy Ramirez retorna contra o mexicano Brandon Leon Benitez.

A estreia de seis rounds na televisão mostra o prospecto dos médios Nico Ali Walsh tentando vingar sua única derrota profissional em uma revanche contra Sona Akale.

“Teofimo Lopez está entre os lutadores mais eletrizantes do esporte, e sei que ele está motivado para dar um show contra um adversário muito difícil que é Steve Claggett”, disse o presidente do Top Rank, Bob Arum. “Robeisy Ramirez quer ser bicampeão mundial e o caminho de volta começa em sua cidade natal adotiva. Nico Ali Walsh vem pedindo a revanche do Akale desde o momento em que a decisão dos juízes voltou após a primeira luta, e agora ele tem uma chance de vingança.”

Lopez (20-1, 13 KOs), um campeão linear de peso dois que cresceu no sul da Flórida, conquistou o título mundial dos leves da IBF com um nocaute no segundo round contra Richard Commey em dezembro de 2019. No ano seguinte, ele triunfou sobre libra O rei da libra, Vasiliy Lomachenko, reivindicará os títulos de franquia WBA, WBO e WBC. Ele perdeu os cinturões em uma reviravolta chocante para George Kambosos Jr. em novembro de 2021. O jovem de 26 anos fez sua estreia no peso meio-médio júnior em agosto de 2022, registrando um nocaute técnico no sétimo round contra Pedro Campa antes de somar um veredicto de pontos sobre o canhoto espanhol Sandor Martin naquele dezembro. Em junho de 2023, Lopez pintou uma obra-prima de punho ao derrotar o ex-campeão indiscutível Josh Taylor para conquistar os títulos WBO e Ring Magazine. Ele defendeu sua coroa com uma decisão unânime sobre o ex-rival amador Jamaine Ortiz em fevereiro.

Lopez disse: “Sempre quis lutar no sul da Flórida, onde cresci e me desenvolvi como lutador. Nunca pensei que isso fosse acontecer, mas agora, no dia 29 de junho, tenho a oportunidade de fazer isso não apenas como campeão mundial, mas como campeão mundial linear da minha categoria. Esse tem sido um dos meus objetivos desde que me tornei profissional, e estou motivado para mostrar meu talento ali diante dos meus fãs hondurenhos e de toda a comunidade latina. Isto é como uma história de Rocky Balboa para Steve Claggett. Estou muito ansioso para saber que tipo de estilo verei. Não havia nenhum outro lutador interessado em lutar comigo, e senti que ele daria não só a mim, mas aos fãs também, uma grande luta para assistir.”

Claggett (38-7-2, 26 KOs), natural de Calgary, Canadá, é um veterano de 15 anos que não perde uma luta desde 2021. O jogador de 34 anos fez 4-0 com dois nocautes em 2023 Em março, ele parou Rafael Guzman Lugo em sete para conquistar o cinturão vago dos meio-médios júnior da NABF. Ele a defendeu com um nocaute técnico no terceiro round contra o ex-campeão mundial Alberto Machado em junho, antes de derrotar Carlos Sanchez em setembro e Miguel Madueño em novembro. Ele iniciou 2024 em janeiro despachando Marcos Gonzalez Barrera em dois.

Claggett disse: “Trabalhei toda a minha vida por esta oportunidade e pretendo aproveitá-la ao máximo. Estou mais motivado do que nunca e pronto para dar tudo o que tenho.”

Ramirez (13-2, 8 KOs), duas vezes medalhista de ouro olímpico, conquistou o título mundial dos penas da WBO ao derrotar Isaac Dogboe em abril de 2023. O jovem de 30 anos viajou para o Japão para sua primeira defesa, derrotando o herói de sua cidade natal, Satoshi Shimizu a caminho de um nocaute técnico no quinto round no co-apresentação de julho de 2023 no evento principal de Naoya Inoue-Stephen Fulton. Ramirez perdeu o título por decisão majoritária para Rafael Espinoza, derrubando o mexicano no quinto lugar antes de visitar a tela no 12º round do candidato à Luta do Ano. Benitez (21-2, 9 KOs) procura capitalizar uma seqüência de sete vitórias consecutivas. Sua última derrota foi contra Saul Sanchez em maio de 2019. Suas vitórias desde então incluem uma derrota por decisão dividida sobre o ex-campeão mundial Xu Can em outubro de 2022 e um nocaute no corpo sobre Rigoberto Hermosillo em dezembro.

Ramirez disse: “Em dezembro passado, travamos uma batalha cheia de ação, um candidato digno de 'Luta do Ano'. Embora o resultado tenha sido inesperado, também provamos ao mundo do boxe o quão incrível o público de Miami pode ser. No dia 29 de junho começarei minha busca para reconquistar meu título mundial e retornar ao topo, onde sei que pertenço. É Cuba x México novamente e estou entusiasmado por ter o apoio leal da comunidade cubana de Miami.”

Benitez disse: “Estou grato pela oportunidade de mostrar que pertenço aos melhores da categoria. Mas quero que Robeisy Ramirez saiba que isso não é novidade para mim. Eu sei o que é entrar em território inimigo contra um duro ex-campeão mundial. Como fiz com Can, vou tornar a noite difícil para Ramirez. Respeito ele como lutador, mas assim que entrar no ringue não vou parar de dar socos até levantar a mão.”

Ali Walsh (10-1, 5 KOs) fez 8-0 antes de sofrer sua primeira derrota profissional contra Akale em agosto passado em Tulsa, Oklahoma. O neto de “The Greatest” se recuperou com uma vitória por pontos sobre Noel Lafargue em dezembro passado em Conacri, Guiné, e fez sua estreia em 2024 com uma vitória por decisão unânime de seis rounds contra Charles Stanford em março. Ali Walsh prosperou na única revanche em seu dossiê. Em agosto de 2022, ele nocauteou Reyes Sanchez em dois rounds depois de derrotá-lo por decisão da maioria em dezembro anterior. Akale (9-1, 4 KOs) segue para a revanche após decidir Tray Martin em seis em dezembro passado.

“Já tive uma revanche antes. Eu sei como consertar meus erros”, disse Ali Walsh. “Agradeço Akale por não ter fugido da revanche, mas no dia 29 de junho não deixarei dúvidas.”

Akale disse: “Estou animado e grato pela oportunidade de lutar novamente pelo Top Rank na ESPN. Vou provar que minha primeira vitória sobre Nico não foi por acaso. Depois dessa luta, todos saberão que sou verdadeiro.”

Na ação undercard programada, com transmissão ao vivo e exclusivamente na ESPN+:

· Peso meio-médio júnior Rohan Polanco (12-0, 7 KOs), que representou a República Dominicana nas Olimpíadas de Tóquio, retorna em oito rounds contra o veterano mexicano Luis Hernandez (23-4, 20 KOs). Polanco emocionou os fãs do sul da Flórida em dezembro passado com um nocaute técnico no sexto round sobre Keith Hunter em Pembroke Pines.

· O perfurador peso médio Euri Cedeño (8-0-1, 7 KOs), companheiro de equipe olímpica de Polanco, busca aumentar sua seqüência de vitórias para três em oito rounds contra o canhoto colombiano Dormedes Potes (14-6-1, 10 KOs) .

· O prospecto dominicano em ascensão Yan Santana (11-0, 11 KOs) busca seu 12º nocaute consecutivo em 10 rounds contra o durão Brandon Valdes (15-4, 7 KOs), que vem de uma derrota por decisão para Ruben Villa em setembro passado.

· O favorito dos fãs de peso pesado, nascido no sul da Flórida, Lorenzo Medina (10-0, 9 KOs) luta contra o nativo de Baltimore Colby Madison (11-7-2, 7 KOs) em um round de seis rounds. Medina, de 19 anos, venceu três lutas consecutivas por nocaute, incluindo a paralisação no sexto round em dezembro sobre Joshua Temple.

· O prospecto porto-riquenho dos médios Bryan Polaco (6-0, 4 KOs) enfrenta o invicto Richard Acevedo (6-0-1, 5 KOs) em um round de seis rounds.

Teofimo-Claggett, Ramirez-Benitez e Ali Walsh-Akale II serão transmitidos AO VIVO na ESPN, ESPN Deportes e ESPN+ às 22h ET/19h PT. Sky Sports transmitirá o evento no Reino Unido e na Irlanda. Promovido pela Top Rank, em associação com Eye of The Tiger, os ingressos estarão à venda na quarta-feira, 22 de maio, às 14h (horário do leste dos EUA) via Ticketmaster.com.